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女科学家钱莉全额捐赠博雅•科学奖金 追梦不忘初心的科研人生
来源:光明网  发布时间:2016/9/29  点击:495

        日前,美国北卡罗来纳大学教堂山分校华裔女科学家钱莉成为全球首届博雅•科学奖冠军并获奖金2.5万美元,钱博士将此次获得的奖金全额捐给北卡教堂山分校病理学与实验室医学部门,用以支持实验室在干细胞与再生医学领域的持续科学研究项目。

        “为了让团队中的更多研究者能共享博雅•科学奖的精神价值,也为了持续支持干细胞与再生医学领域的科研项目。”钱莉决定将此次获奖个人奖金全部捐献给北卡实验室,同时感谢博雅控股集团与Science杂志给予机会,能够使科研奖金发挥更大作用。

        此前,在博雅•科学奖颁奖典礼上,钱莉通过论文《‘心碎’的希望:细胞重编程改善心梗小鼠的心肌功能》获得奖项冠军。据钱博士介绍,“心碎”指的就是破碎的心,即梗塞的心脏,全球成千上万的男男女女正饱受这种疾病的折磨。心肌梗塞(MI),它通常也被人们认为是心肌梗死,用通俗的话来讲就是心脏缺血导致某部分心脏细胞坏死。钱莉的科学研究主要围绕如何修复一颗破碎的心展开,而这段“研究旅程”始于一个爱情故事……

䇹政基金奖学金开启科研之路

        钱莉在复旦大学时期对科研的热情,缘于一位诺贝尔奖获得者——李政道,他是第一个获得诺贝尔奖的华裔,也是最年轻的诺贝尔美国获奖者。在1998年,李政道爱人秦惠䇹逝世的第三年,李政道作出了一个重大决定,把他所有的积蓄包括诺贝尔奖奖金来建立秦惠䇹—李政道中国大学生见习基金(简称“䇹政基金”)奖学金,来支持年轻科学家。这不仅是为了纪念他的爱妻,更是为了延续夫妇俩的科研理想。在李政道先生的慷慨支持和鼓励下,复旦大学大二的学生就有机会在生物实验室里做一些做研究,接触科学家,而钱莉有幸成为了其中之一。李政道夫妇对于祖国科技事业和人才培养的巨大奉献,是激励钱莉不怕困难一直努力的动力来源,也正因为䇹政基金奖学金的精神,钱莉决定继续追逐她的科学梦想。

生物学家与Tinman基因

        在钱莉申请博士阶段,偶然间她在报纸上读到了这样一则故事:有一个叫Roff Bodmer的神经生物学家用成千上万的果蝇做实验,寻找它们神经中枢系统里某个特定的基因。令人意外的是,他并没有在神经系统里面找到他想要的,却找到了一条活跃于心脏的基因。Roff Bodmer没有“抛弃”这条基因,相反他带着自己全部的好奇心“生产”出了一个缺少这条基因的突变体。神奇的是,这些突变体都没有心脏,因此,Roff Bodmer将这条基因命名为Tinman(Wizard of Oz绿野仙踪里的铁皮人,这个基因/蛋白突变的老鼠胚胎没有心脏)。1993年,他发布此项研究,各国实验室开始追随他的研究,不久,人类身上相对应的这条基因也被发现,命名为NKX2.5,与此同时,科学家们发现NKX2.5的基因突变体会引起心脏疾病。故事中还提到,来自宾夕法尼亚的一个家庭,5代人中12位家庭成员均患有心脏病并因此去世。这在当时,对于患者本人及其家属并不知道身体机能发生了什么,而事实上他们是NKX2.5突变体家族。

        当钱莉读完这样一则“科幻”般的故事时,她对科学家层层探索、分析、最终明朗的科研工作充满了敬佩与向往,她毅然决定深入她的科研之路,未来憧憬的研究方向也在心中逐渐清晰明确。

心脏病研究领域的突破

        在美国密歇根大学安娜堡分校攻读博士学位的钱莉,追随了心脏发育学的奠基人之一Rolf Bodmer教授,更幸运的是,加入了他的实验室,和另一位研究员一起寻找Tinman的“伙伴”,以及研究它们是如何控制果蝇的生长,这位研究员后来成为了钱莉的长期合作者。钱莉在Rolf教授实验室的那段时间里,运用了强大的基因工具来做研究,她找到了很多条基因,研究显示这些基因都对果蝇的心脏有巨大影响,而且这些基因同样受用于其他动物。在此期间,钱莉发表了多篇关于转录因子和信号通路在心肌细胞命运决定和心脏功能中作用的重要论文。这个项目不仅使钱莉在发展生物学、细胞生物学、基因学中得到了严谨的科学培养,更重要的是为钱莉未来的研究提供了扎实的基础。

        此后钱莉博士在美国加州大学旧金山分校格拉斯通研究所做博士后,跟随美国AAAS院士,美国国家科学医学院院士Deepak Srivastava教授。在Deepak教授的实验室里,钱莉和她的同事们尝试了几种方法来修复损伤的心脏,包括使用干细胞,但更重要的是对心脏细胞重编程的研究。也就是在那时候,钱莉和她的同事们对另一种心脏细胞——心肌成纤维细胞产生了兴趣。由于这种细胞独特的特征,科学家们考虑是否可以使用这种现有细胞类型的优势来作为心脏再生的替代资源。2012年,钱莉和她的同事们开发出一种能够组成瘢痕组织的成纤维细胞转化为心肌细胞的蛋白混合物,其中所产生的心肌细胞自主跳动的方式完全与正常的心肌细胞一样。这项研究在心脏领域引起了巨大影响,她的体内细胞重编程修复心梗的原创性工作发表于《自然》(Nature)杂志,并被AHA评为2012年心脏病研究十大突破之一。

让细胞重编程走得更远

        作为一个生物学家,科学研究更多得是为了应用于今后临床,造福人类。带着这份激情,钱莉博士选择在北卡罗来纳大学教堂山分校 (UNC-Chapel Hill)组建自己的实验室,担任终身助理教授(tenure-track Assistant Professor),致力于研究细胞重编程及其在探索心脏病的发病途径和治疗模式中的应用。在这个美丽平静的大学校园里,钱莉博士获得了许多同事的支持与帮助。今年,钱莉博士研究组又在心肌细胞转分化研究中获得了重要进展:当剔除基因Bmi1时,成纤维细胞转化为心肌细胞的转化率显著增加,由此通过抑制Bmi1的表达能将心肌细胞转分化率提高10倍!这不仅有助于心肌疾病的研究,而且也可能有助提高在对用于再生目的的诸如神经元、胰腺细胞和肝细胞之类的其他细胞进行重编程时的转化率。钱莉博士表示,如果进一步利用大型模式动物开展的实验也取得成功,那么这样的药有可能在十年内开发出来,这将为心脏病发作或心脏已经遭受损伤的患者带来新的希望。

        博雅控股集团联合Science杂志创立博雅•科学奖来激励更多像钱莉这样的“探索者”们,让他们更关注于加速基础研究到临床应用的转化。未来,博雅会持续关注并支持钱莉所带领的研究团队的科研进展,并期待获得研究团队更多有关细胞重编程在干细胞与再生医学领域的后续发展进程。

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        全球首届•博雅科学奖是由美国Science杂志、Science Translational Medicine杂志与博雅控股集团联合发起,这是全球干细胞和再生医学领域的首个重要奖项,奖项重点关注干细胞技术及临床应用、肿瘤的细胞治疗等方面的研究进展,评选出的中青年科学家在干细胞和再生医学领域做出了杰出贡献。钱莉博士从来自美国、澳大利亚、法国、中国香港、日本等19个国家的科学家中脱颖而出。她的获奖论文《‘心碎’的希望:细胞重编程改善心梗小鼠的心肌功能》,重点研究了一种新颖的治疗人类疾病的方法——细胞重编程,这在过去的十年里给干细胞和再生医学领域带来了巨大影响,未来也会给人们无限希望。

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