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谈癌症!26000名科学家告诉你未来
  发布时间:2017/4/18  点击:390

最近,约26000名科学家和医生聚集在华盛顿,共同讨论了一件事件——癌症。每年美国癌症研究协会(AACR)都会召集世界各地的大咖来分享各自的研究进展。那么,今年AACR年会又呈现了哪些令人兴奋的研究成果?科学家们的最新抗癌思路又是什么?


抓住血液里的信息

对许多癌症患者来说,血液样本不仅仅是血细胞。随着癌症的发展,它可以在血液中释放各种不同物质,包括肿瘤细胞、肿瘤DNA、RNA以及细胞外胞囊。如今科学家们可以通过分析这些物质来了解肿瘤的基本生物学和遗传学,这种方式也被称为液体活检。如今,科学家们已经开发了多种不同形式的液体活检。

美国斯坦福大学的Max Diehn博士表示,与传统的扫描检测相比,基于ctDNA的液体活检能够早6个月检测到肺癌的复发迹象,这给治疗提供了潜在的机会。

美国约翰霍普金斯大学的Victor Velculescu博士建议,使用ctDNA来追踪免疫疗法药物的疗效,这对癌症治疗具有重要的意义。

虽然该领域正在迅猛发展,但进入临床之前仍然需要克服一些障碍。例如,血液中的癌细胞以及ctDNA的量很少,获取这些物质存在一定的困难,因而科学家们需要不断地提高检测的灵敏度。此外,剑桥学院的Carlos Caldas教授指出,好比打开模糊的电台,过多的背景“噪音”可能会淹没了信号,使科学家的分析难度更加大。

同样来自剑桥学院的Nitzan Rosenfeld博士建议,从液体活检中获取更多信息的关键是扩大血液中搜索多种肿瘤标志物的网络,而不是集中在一种标志物上。如何更好地大海捞针?答案就是寻找多个针!


把握微生物——不仅仅是细菌

人体内含有细菌,它们可以帮助机体产生一系列的功能,如分解食物和制造荷尔蒙。另外,细菌似乎在癌症治疗中也发挥着作用,在某些情况下可能还会影响治疗的成功性。

关于这个话题,来自法国古斯塔夫鲁西研究所的Laurence Zitvogel教授分享了成果。她的研究结果表明,肠道微生物可以用来区分哪些人会对免疫治疗药物有反应,以及哪些人不会对此作出反应。

通过观察肺癌和肾癌患者,她发现白细胞抵抗两种特殊肠道细菌的患者,接受免疫疗法后倾向于具有较好的生存率。她还发现,在免疫疗法之前或之后给予抗生素,患者的存活率往往较差。

这项研究在会议上引发了争论,因为对一些患者来说,抗生素可能有助于对抗危及生命的感染。但这些研究结果也增加了通过操纵肠道微生物来提高治疗效果的另一种可能性。这种想法需要进一步研究,不过以色列魏茨曼研究所的Eran Sega教授对此表示支持,他长期探索微生物与个体化癌症治疗。


利用组合疗法的力量

一旦开发一种药物,往往需要大量的修正来解决如何从中获得更好的结果。通常,不同的治疗组合往往比单一疗法效果更加强大。例如在免疫治疗领域,英国皇家马斯登医院的James Larkin博士展示了一个例子:在晚期黑色素瘤3期临床试验中,两种免疫疗法药物ipilimumab (Yervoy)和nivolumab (Opdivo)的组合比分开单独使用的效果更好,但是联合治疗带来的副作用挑战更大。

其他不同的研究者表明,免疫治疗也可以与其他现有药物相结合使用,这种组合方式也显现出了一些早期的积极效果。另外,还有科学家尝试着与抗癌病毒的组合疗法。

正如两种药物可能比一种更好,“两人智慧胜一人”这句格言似乎特别贴切癌症的研究进展。美国前副总统拜登曾在谈话中表示,“几十年来,我们以为可以在一门学科中一次性解决癌症。但这不是癌症的运作方式,这就是为什么我们必须结合每一门学科,我们开始以更协调的方式来对抗癌症,合作可以成倍地增加解决问题的机会。”


巧用基因编辑对抗癌症

在科学新闻中,CRISPR常常占据头条,AACR会议也不例外。这个创新技术的项目数量表明,越来越多的实验室在使用CRISPR,并且理由也越来越充分。

CRISPR能够帮助科学家们揭开癌症的遗传和分子基础,增强人们对疾病发展的理解。例如Broad研究所的Achilles项目,他们在癌症细胞中使用CRISPR技术以拆开癌细胞的坚韧性,未来这些成果可以用来开发针对癌症弱点的新疗法。

虽然这可能是CRISPR技术在癌症研究中最常见的应用之一,但这并不是唯一的。科学家们还展示了该系统的不同用途。例如,美国国家癌症研究所的Louis Staudt博士一直在利用CRISPR来探索为何有些淋巴瘤患者对靶向药物ibrutinib有非常好的反应。他们现在可以将某种特殊的淋巴瘤分为不同的组,这样有助于指导治疗。

无论是液体活检、微生物、组合治疗还是基因编辑,科学家们都有着不同的策略,但是他们有着一个共同的目标:更快地击败癌症!(来源:生物探索)

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